美国人对我说:比起新冠,他们更怕流感

分类:互联网更新:2020-03-06 01:49:12

本文来自微信公众号: 世界说(ID:globusnews),作者:小世儿


“新冠病毒对美国的威胁仍然较低。”


3月1日,就在华盛顿州出现全美第一例死亡病例后不久,美国总统特朗普召开了一次专门针对新冠肺炎防控的新闻发布会,在发布会上,副总统彭斯重申了美国政府对疫情的评估。


美国国家卫生研究院(NIH)的传染病专家安东尼·弗契(Anthony Fauci)也表示,虽然中国出现了30多岁患者死亡的案例,但大多数人只是轻症,并没有必要过度担心。“这一情况也随时会变化,”他补充道。


美国目前至少有160例确诊病例,分布在17个州。其中西海岸是疫情最严重的地区——第一例社区传播病例出现在加州;第一例死亡病例,以及数个集中爆发地点都位于华盛顿州。目前,这两个州都已经宣布进入紧急状态。


截至3月5日晚9点,美国确诊人数的分布 / 《纽约时报》


美国的防控重点依然是来自境外的疫情。政府已禁止最近到访中国和伊朗的外国人入境,并且建议本国公民不要到访中国、伊朗、意大利、韩国等疫情较重的国家。虽然美国疫情已经进入社区传播阶段,但政府并未对境内采取任何交通管制或者区域隔离措施。


在相对宽松的环境下,美国普通人是怎样看待疫情的?


普通民众:这就像流感


虽然社区传播在美国已经拉开帷幕,但民众似乎并没有因此特别担心。路透社3月2日在美国的全国性调查显示,八成美国民众认为疫情对他们毫无影响,认为自己受到影响的人群,大多也只是感受到诸如销售量下降、会议推迟等涉及工作的影响。


路透调查所反映出的情况,也正在我居住的俄亥俄州发生着。或许是因为俄亥俄州至今没有一例确诊,这两天我问到的居民给我的反馈都非常相近:这次疫情就像一次流感。


年龄职业各不相同的他们,没有人表示超出普通流感季节的担心,没有人做了任何额外的保护措施或是购买物资,也没有学生为此改变春假计划。


戴着口罩的伯尼·桑德斯的支持者 / 网络


至于他们为什么不担心,很多人给我的答案是:即使得了新冠肺炎,也不会有太严重的后果。这样的判断与特朗普和数个卫生部门近日强调的信息相符:新冠肺炎对于老年人或是有基础性疾病的人来说是个坏消息,但对于没有基础性疾病的大多数人来说,”你们会没事的”。


感染者可以自愈不假,但是这句话给民众的安慰可能有些过了头。新冠肺炎长达14天(可能更长)的潜伏期,以及不比甲流、埃博拉症状急性或者可见的症状,都给这次疫情蒙上了一个温和的表象。即使在美国本土第一例新冠患者死亡的消息出来后,大家也没有太多触动,一位受访者对我说:”惊讶了一下,但是听说是个老年女性之后就觉得正常。” 


死者其实是位五十余岁的男性,然而特朗普向公众宣布的时候说的是”一位很好的女士”,我问到的人中,大多数并没有注意到总统犯的错误。


许多人都收到了来自公司或者学校关于疫情的邮件,内容多为警示和建议,周围也没有出现太多停工停学的现象。个别大型活动的取消多是因为举办方的独立决定,而不是政府命令,且活动取消触发的情绪首先是沮丧和懊恼,其次才是对疫情扩大的担忧。但他们都不清楚,俄亥俄州截至3月3日只向疾控中心送检了八例疑似病例。


2018年1月,美国佐治亚州一名医生正在和确诊流感的患者谈话 / 网络


我更担心我得流感。”受访者M是一名学生,他已经咳嗽了四五天了。M没有去过疫情最严重的几个国家,他认为自己如果发烧,患普通感冒、流感甚至“空气过敏”的可能性都比新冠肺炎的可能性高。


和M一样,我问到的人大多数都表示,如果发烧,会先在家中自行按照流感治疗,而不是去医院,这和疾控中心建议的轻症处理方式一致。当我追问是否会去做检测时,多数人坦言没有考虑。M也说,如果他去医院,医生可能会建议他做检测,但是那会产生很多的费用,相比极小的可能性,M认为不值得。M知道检测本身免费,但他坚决表示一旦去医院就会产生大笔“不知道哪里来的”费用。


囤货恐慌是否存在?


尽管中文网络社区中,断货,囤粮,甚至囤厕纸囤子弹的消息满天飞,但是大部分美国居民没有感受到任何足以”影响生活”的物资短缺。任何时候都会有为世界末日做准备的人:网络上出现了一张加州居民囤了几百枚子弹的照片,以及一位美国人想买双黄连的视频,但这些人的行为并不能作为整体局势的证明。


全美口罩的断供显而易见,但是这种断供在美国出现第一例人传人病例前就已经开始。多位北美援助武汉的志愿者确认,口罩的短缺以及大幅提价最初在一月底就已出现。多个志愿者组织采取了呼吁同胞们各自购买物资后寄到指定仓库的方式筹集物资,这些物资给了武汉至关重要的帮助,但也意味着零售渠道的大量采购。


到二月上旬,美国全境已经很难买到价格合理且符合标准的口罩或者其他可以跨境捐赠的物资。


美国一家药店贴出口罩售罄的通知 / 网络


但是这些没有对美国居民的生活产生较大影响。我问到的十名美国居民中,只有一人考虑过要不要买口罩,而且看到亚马逊口罩价格的时候瞬间放弃。他表示,甲流大爆发的时候美国居民也没有戴口罩的习惯,因为戴口罩不仅很难受,还容易让路人躲着自己走;更重要的是,戴口罩可能没用。


和欧洲类似,美国的知名医生以及主流媒体,都纷纷宣传普通人并没有必要佩戴口罩,他们认为,错误佩戴的负面作用、以及口罩带来的“假安全感”反而会增加感染几率。无时不刻地戴口罩,还不如勤洗手别摸脸更加有效。


不管是民众自用还是援助所购买的口罩或是防护服,都没有占用供应商原本对医院提供的定期物资份额;医院等卫生机构的口罩充足,用一位受访者的话说就是“使用和往常一样浪费,而且路过的人想拿几个拿几个。” 


当下全美百例左右的确诊并没有给医疗机构带来很大的压力,但随着确诊数量几乎没有悬念地增加,很多相关人员也向媒体表示了对未来情况的担忧。令人疑惑的是,在没有大量医疗用品短缺的情况下,美国医护人员的防护措施似乎十分简陋,就算在目前疫情最集中的老年中心转移病人时,也没有穿戴任何防护服。


医护人员正在转移一名疑似患者 / 网络


同理,酒精、消毒湿巾等清洁用品属于美国人家中的非紧急日用品,虽然多地出现了门店货架被搬空现象,但是几个月才买一次湿巾的人们并没有感觉到这些物资的紧缺。一名药店的销售人员表示,近日有出现个人买走所有单件物品的情况,但是由于补货很快,没有感觉到调度上的困难。


被质疑的检测能力


并未担心症状和物资的民众,却因为疾控中心而忧虑。疫情爆发以来,美国严控检测数量的政策已经引发了多方的质疑。目前已经没有公开渠道能够获知接受检测的准确人数,因为疾控中心在2月29日已经停止公布相关统计——472人,是疾控中心最后放出的统计数字。


虽然并不清楚目前的检测进度,但不得不承认,472即使在2月29日当天看来也是一个不足的数字,尤其是在与其他国家做对比的时候——有媒体指出,美国和韩国在同一天宣布了首例确诊病例;六周过后,韩国已经完成了超过10万人的检测,而美国还不到500人。


加州一名女性病例确诊的经过进一步将疾控中心过于严格的检测标准推向风口浪尖。2月19日,这名女性被送院治疗,抵达医院的时候,她的症状已经比较严重。医生对她进行了插管,并架设了呼吸机。由于这名女性的症状和病毒感染高度相似,医院怀疑,她很有可能感染了新冠病毒。


确诊加州女士所在的医院 / 网络


由于医院所属的加州卫生部门都没有实施病毒检测的权限,医院只能向疾控中心申请检测。但因为病人最近既没有出国旅行,也没有接触过外国回来的人;她的情况并不符合当时的新冠病毒的检测标准。


也正因此,这名女性患者并没有及时接受检测。直到入院后第四天,疾控中心终于同意检测,结果为阳性——她成为了全美首例社区传播病例。


此前,想要接受检测,必须在出现临床症状的同时,满足两个标准:密切接触过确诊患者,或者有受影响地区的旅行史。鉴于加州延迟确诊的案例,疾控中心在原先标准的基础上,加入了新的标准:没有暴露史,但出现严重的急性症状也可接受检测。


考虑到美国已经进入了社区传播阶段,并且无症状以及轻症感染者较多,有声音指出:过于严格的标准是否会造成大规模漏检?3月4日,疾控中心再次更新了相关信息,宣布不再给出明确的检测标准,各个地方的医务人员应自行判断。


3月4日前美国疾控中心公布的疑似病例标准,但现在已经被撤掉 / 网页截图


另一方面,疾控中心和食品药品监督管理局近日也发表声明,宣布下放地方医疗机构的检测权力,称本周内美国的实验室会有足够完成一百万份检测的材料。


但是实验室相关人员向Politico表示,检测材料不等于实际检测能力,由于人员和场地的限制,最终更实际的检测数目会在一天五千份左右。随着更多权限的下放,倾向于出门检测的民众接受检测的难度将大大降低。


新冠肺炎的检测本身免费,但是这不代表去医院免费。根据美国商业部2018年的数据,2750万美国人没有医疗保险,更多的人有着非常差劲的保险。


根据Business Insider的初步计算,无保险情况下单次就医的费用从149至1151美元不等(不包括任何检测、治疗和药物费用),住院一天的平均费用则为4293美金。目前,单次检测的具体费用尚无明确标准,有政府官员在答复《纽约时报》时称,各州的检测费用可能有所不同。


而网上流传的的迈阿密疑似患者3271美金的检测费不具有代表性:患者选择了先测试并确诊了流感,整个就诊过程不包含任何对新冠病毒的检测,且他的保险有非常高的个人分摊费用。  


针对新冠肺炎产生医疗费用的问题,纽约州3月2日宣布,纽约州的保险公司将免除所有因检测新冠肺炎而产生的费用,包括急诊费,紧急就医费,和普通就医费。各州政府和大型保险公司例如CVS Health也在积极讨论调整方案。


两天后,副总统彭斯在记者会上宣布,联邦医疗保险、医疗补助以及私人保险将覆盖新冠病毒检测的费用,“因为这是基本的医疗福利。” 但他没有详细说明,没有参保的该怎么办。


Tags:流感 新冠

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